A caccia di frodi elettorali, i battenti repubblicani minacciano i residenti: funzionari

3 nov (Reuters) – A settembre, i mediatori della contea di Shasta in California indossavano giubbotti riflettenti arancioni e distintivi dall’aspetto ufficiale con la scritta “Elettore Task Force”. Quattro residenti si sono erroneamente identificati come funzionari del governo.

Ma i battiporta non spiegano dove votare o promuovere un candidato, il lavoro tipico degli attivisti in vista di una grande elezione.

Invece, hanno criticato i residenti sulla loro storia di voto e su chi viveva nelle loro case, indagando su questioni che potrebbero violare le leggi statali su intimidazioni e molestie, secondo l’ufficiale elettorale capo della contea.

In una casa, hanno chiesto a una coppia dove fosse la loro figlia adulta. In un altro, hanno elencato i nomi degli elettori registrati e hanno chiesto se vivevano ancora a quell’indirizzo.

Gli incidenti evidenziano come i sostenitori dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump si rivolgeranno alla propaganda porta a porta – una volta un punto fermo delle elezioni statunitensi – per dimostrare affermazioni infondate di frode elettorale o privazione dei diritti degli elettori dopo le elezioni del 2020. Solleva dubbi sui libri di registrazione degli elettori.

In almeno 19 stati, gli attivisti pro-Trump stanno usando i loro risultati per fare pressione sui funzionari elettorali affinché ripuliscano quelli che dicono essere elenchi di elettori imprecisi, che secondo loro potrebbero aprire la porta al voto fraudolento.

In almeno uno stato, il Michigan, intendono utilizzare la loro lista di abusi per sfidare gli elettori alle elezioni dell’8 novembre.

I mediatori ritengono che tali sforzi rivelino prove che le macchine per il voto siano state truccate per rubare le elezioni a Trump nel 2020, secondo una revisione Reuters della letteratura e dei rapporti dei gruppi.

Ma gli attivisti sono più interessati a minare la fede nella democrazia americana che a cercare di migliorarla, ha affermato il repubblicano Stephen Richer, registratore della contea di Maricopa in Arizona. “Credono che falliremo. Credono che gli errori accadranno e stanno cercando di fare cose che interrompono il sistema”, ha detto.

Nella contea di Shasta, un’aspra area montuosa di oltre 180.000 persone in cui i repubblicani pro-Trump dominano il governo locale, l’impiegata Kathy Darling Allen ha affermato di aver notato problemi a metà settembre quando tre residenti si sono lamentati degli organizzatori su Facebook.

Quando Allen ha contattato gli elettori, tutti hanno chiesto se la contea avesse inviato dei sostenitori. Allen ha risposto che il pubblico non aveva nulla a che fare con il suo ufficio.

Una settimana dopo, un quarto residente chiamato polizia e sostenitori si è presentato alla sua porta chiedendo informazioni sul voto, il che lo ha reso sospettoso, secondo un rapporto del dipartimento di polizia di Redding.

In una dichiarazione pubblica rilasciata il 26 settembre, Allen ha avvertito che le azioni dei propagandisti equivalevano a intimidazioni e violazione delle leggi elettorali. “Ero molto preoccupato che avrebbe avuto un effetto raggelante sulla disponibilità delle persone a registrarsi per votare, e non è giusto”, ha detto in un’intervista.

Reuters ha trovato 23 iniziative a livello statale o locale, secondo funzionari elettorali e difensori dei diritti di voto. Alcuni portavano armi, indossavano distintivi e chiedevano alle persone per cui votavano o chiedevano informazioni personali, hanno detto i funzionari elettorali.

La Leadership Conference on Civil and Human Rights, una coalizione di oltre 200 gruppi per i diritti civili, ha affermato di aver ricevuto più rapporti di questo tipo rispetto alle elezioni precedenti. Il consulente elettorale di Alliance, YT Bell, ha dichiarato: “Queste tattiche sono molto preoccupanti.

Lavori per il governo?

I funzionari affermano che queste visite possono creare confusione perché i propagandisti a volte danno la falsa impressione di lavorare per il governo, il che è illegale.

Rupa Bhattacharya dell’Institute for Constitutional Advocacy and Defense della Georgetown Law School ha affermato che le loro domande superano il limite dell’intimidazione illegale degli elettori.

I mediatori affermano di aver trovato migliaia di false registrazioni di elettori in tutto il paese dopo le elezioni del 2020, spingendo i funzionari di alcuni stati a cancellarli dalle liste elettorali.

Nella contea di Delaware, in Pennsylvania, il direttore delle elezioni James Allen ha affermato che il suo ufficio aveva già identificato molti dei 12.763 elettori non idonei il cui comitato per il rifiuto delle elezioni non risiedeva nello stato e li ha rimossi dagli elenchi. Ha detto che la richiesta è arrivata troppo tardi perché la legge federale proibisce la rimozione di gruppi di elettori registrati entro 90 giorni dalle elezioni.

Le campagne di bussare alla porta sono state incoraggiate da alcuni fedeli alleati di Trump. Mike Lindell, la ricca società di cuscini proprietario di teorie sulla frode elettorale, ha ospitato conferenze televisive. Steve Bannon, l’ex miglior consigliere di Trump, ha chiesto un “50 State Canvas” sul suo podcast un anno fa.

Douglas Frank, un partner Lindel e insegnante di matematica e scienze dell’Ohio che sta viaggiando per il paese nel 2020 per promuovere false teorie secondo cui le macchine per il voto vengono violate, ha galvanizzato i gruppi elettorali locali.

Bannon ha rifiutato di commentare. Lindell ha affermato che il gruppo, che sostiene Cause of America, non organizza campagne ma offre una biblioteca online sul “crimine degli elettori”. Frank non ha risposto alle richieste di commento.

‘Un buon fuoco’

Indossando un papillon rosso-bianco e blu, Frank si è recato nella contea di Shasta il 13 settembre per parlare a una riunione dei supervisori della contea.

Frank ha detto che stava compilando un elenco di indirizzi per aiutare i propagandisti locali a trovare “vere frodi elettorali perseguibili”, secondo una registrazione dell’incontro sul sito web della contea. Due persone tra la folla hanno affermato di aver iniziato a visitare le proprietà per sradicare gli elettori registrati illegalmente. Uno di loro, contattato da Reuters, ha rifiutato di commentare.

Ore dopo, in una chiesa locale, Frank disse a un gruppo che si pubblicizzava come “Election Task Force” che i conservatori di Shasta avevano “un bel fuoco acceso” e li esortò a “gettare benzina”. Visto da Reuters.

Allarmato dall’incontro dei supervisori e dall’appello a una campagna aggressiva nel discorso della chiesa di Frank, l’impiegato di Shasta Allen ha scritto alle forze dell’ordine federali, statali e locali il 15 settembre. Intimidazione.

L’ufficio del procuratore distrettuale ha detto a Reuters di essere a conoscenza delle “recenti preoccupazioni” e che “tutte le potenziali violazioni presentate all’ufficio saranno esaminate a fondo”.

‘Incontra a braccia aperte’

Nella contea di Douglas dell’Oregon, Nan Isaacson, una pensionata di 85 anni, ha detto di aver provato a bussare alla porta nella sua città natale di Sutherlin dopo aver visto video su un sito web di cospirazione elettorale sostenuto da Lindell senza prove che i voti fossero cambiati nel 2020. Per aiutare il democratico Joe Biden a vincere le elezioni in Cina.

Ciò l’ha spinta a fare volontariato per un gruppo locale di “integrità degli elettori”, che l’ha armata di moduli dall’aspetto ufficiale per convincere i residenti a giurare “sotto pena di falsa testimonianza” per verificare l’attività di voto nelle elezioni del 2020. Reuters ha esaminato le copie dei moduli.

Durante la perquisizione di otto case del suo quartiere, quattro elettori hanno firmato moduli in cui affermano di non aver ricevuto un voto valido o di non aver ricevuto schede elettorali alle elezioni del 2020.

Isaacson ha descritto i residenti come felici di collaborare. “Siamo stati accolti a braccia aperte”, ha detto in un’intervista.

L’impiegato della contea di Douglas, Dan Loomis, ha affermato di aver ricevuto lamentele da elettori che hanno affermato di sentirsi minacciati dagli organizzatori, incluso uno che ha chiamato per chiedere se il suo ufficio fosse dietro lo sforzo. “Non credo che i propagandisti abbiano alcuna intenzione di diffondere intimidazioni, ma le loro azioni potrebbero essere percepite come minacciose da alcune persone là fuori”, ha detto.

In Colorado, quattro impiegati della contea intervistati da Reuters hanno affermato che un gruppo chiamato US Election Integrity Project (USEIP) ha inviato anche dei sostenitori che gli elettori hanno interpretato male ai dipendenti della contea.

Secondo gli impiegati delle contee di Pueblo ed El Paso, gli elettori hanno riferito che i sostenitori dell’USEIP indossavano distintivi e portavano pistole nel 2021. Questo agosto, secondo il cancelliere della contea, anche le persone affiliate all’USEIP hanno fatto ricerche nella contea di La Plata. Holly Kazun, co-fondatrice di USEIP, ha detto a Reuters che opera indipendentemente dai gruppi di attivisti locali.

Tre organizzazioni civiche hanno citato in giudizio l’USEIP a marzo, sostenendo che bussare alla porta del comitato del Colorado fosse un’intimidazione degli elettori. Ma un giudice federale ha rifiutato di fermare la mossa, dicendo che non c’erano prove che la campagna continuasse o intimidisse gli elettori. Il caso è sotto inchiesta.

La campagna di reti vagamente collegate di attivisti repubblicani pro-Trump è distinta dagli sforzi repubblicani per promuovere i candidati o cercare leggi di voto più severe.

Un portavoce ha detto a Reuters che il Comitato nazionale repubblicano non è stato coinvolto in campagne per l’integrità elettorale e non si è coordinato con gruppi esterni.

Ma in almeno un caso, sembra che siano coinvolti funzionari repubblicani locali.

In una riunione pubblica a Lane County, Oregon, l’11 ottobre, John Large, presidente del Partito Repubblicano della contea, ha accusato i funzionari locali di aver ignorato i risultati delle loro ricerche. L’impiegata della contea di Lane, Dena Dawson, ha affermato di non avere l’autorità per rimuovere unilateralmente i nomi dalle liste elettorali.

In Michigan, gli attivisti hanno in programma di andare ancora oltre. Un gruppo chiamato Election Integrity Squad dice che prevede di schierare concorrenti in ciascuna delle 83 contee dello stato per le persone che sospettano non siano legalmente registrate per votare.

Coloro che si candidano alla carica hanno un elenco di elettori non ammissibili, tratto dalle loro ricerche e dai risultati delle liste elettorali, ha affermato Sandy Geisel, direttore del comitato, che si è candidato senza successo per la nomina repubblicana per la legislatura statale ad agosto.

Lui o lei può opporsi all’elettore se ha ragionevoli motivi per ritenere che l’elettore non viva lì o non sia idoneo ai sensi della legge statale. Successivamente, l’ufficiale di ritorno si occupa del reclamo.

Il segretario di Stato del Michigan, Jocelyn Benson, ha detto a Reuters che “gli impiegati sono pronti a respingere le sfide senza sostanza e a respingere ripetute sfide di emissione”.

Ned Parker e Andy Sullivan riferiscono; Rapporti aggiuntivi di Linda Chow; Montaggio di Jason Sepp e Chris Saunders

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