Bill Russell, 11 volte campione NBA e leggenda dei Boston Celtics, è morto all’età di 88 anni.

Bill Russell, 11 volte campione NBA come giocatore e allenatore Boston Celtics E una delle figure più importanti nella storia della NBA è morta all’età di 88 anni, ha annunciato domenica la sua famiglia. Russell è morto pacificamente con la moglie Jeanine al suo fianco. La sua famiglia ha rilasciato la seguente dichiarazione.

“È con il cuore molto pesante che vorremmo informare tutti gli amici, i fan e i follower di Bill che:

Phil Russell, il più grande battitore della storia dello sport americano, è morto pacificamente oggi all’età di 88 anni con la moglie Jeanine al suo fianco. A breve saranno annunciati gli accordi per il suo servizio funebre.

I due campionati statali di Bill al liceo hanno fornito un barlume di una serie senza precedenti di successi di squadra puri a venire: due volte campione NCAA; capitano della squadra olimpica statunitense vincitrice della medaglia d’oro; 11 volte campione NBA; e ha presieduto due campionati NBA, il primo allenatore nero di qualsiasi squadra sportiva professionistica nordamericana.

Lungo la strada, Bill ha ricevuto una serie di premi personali che non hanno precedenti in quanto non sono stati menzionati da lui. Nel 2009, l’NBA Finals Most Valuable Player Award è stato ribattezzato “Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player Award” dopo il due volte Hall of Famer.

Ma per tutti i vincitori, è stata la comprensione della lotta di Bill che ha illuminato la sua vita. Dal boicottaggio di una partita di esibizione del 1961 al disfacimento della discriminazione di lunga data, alla guida del primo campo di basket integrato del Mississippi sulla scia dell’assassinio di Medgar Evans, a decenni di attivismo finalmente riconosciuti ricevendo la Medaglia presidenziale della libertà nel 2010. Bill ha denunciato l’ingiustizia con un’onestà impenitente che avrebbe sconvolto lo status quo e con un potente esempio che, sebbene non fosse il suo umile ideale, avrebbe sempre ispirato il lavoro di squadra, l’altruismo e un cambiamento ponderato.

Grazie alla moglie di Bill, Jeanine, ai suoi numerosi amici e familiari per aver tenuto Bill nelle tue preghiere. Puoi rivivere uno o due dei momenti d’oro che ci ha regalato, o ricordare la sua risata caratteristica mentre si dilettava nello spiegare la vera storia dietro come quei momenti si sono svolti. E speriamo che ognuno di noi possa trovare un nuovo modo di agire o parlare dell’impegno intransigente, dignitoso e sempre costruttivo di Bill. È un’ultima e duratura vittoria per il nostro amato #6″.

Nato in Louisiana nel 1934, Russell non era inizialmente considerato una delle migliori prospettive di basket. La sua prima offerta di borsa di studio venne dall’Università di San Francisco, una scuola non nota per le sue abilità nel basket, ma che Russell fu in grado di condurre a campionati nazionali consecutivi nel 1955 e nel 1956. , ha partecipato in particolare alla gara di salto in alto. Ha vinto una medaglia d’oro olimpica come capitano della squadra di basket degli Stati Uniti prima di diventare professionista nel 1956.

Nonostante la sua eccellenza al college, Russell non fu la prima scelta nel draft NBA del 1956. Quell’onore è andato all’ala C Green di Duquesne. Russell è stato redatto n. 2 in assoluto dai St. Louis Hawks. Tuttavia, le circostanze hanno funzionato a favore di Russell. Il figlio della star dei Boston Celtics, Ed McCauley, era in cura per la meningite spinale a St. Louis, quindi ha chiesto alla squadra di mandarlo lì per chiedere aiuto. Lo hanno fatto e Boston ha ottenuto la seconda scelta in cambio di McCauley e del collega Hall of Fame Cliff Hagan. L’accordo non è esattamente esploso in faccia a St. Louis. Sebbene abbiano perso le finali del 1957 contro Boston, gli Hawks hanno vinto tutto di nuovo in una rivincita del 1958 con i Celtics. Ma quello sarebbe stato l’ultimo campionato che avrebbero vinto. Russell ha ottenuto altri 10 successi, inclusi i successivi otto di fila.

Il commercio era importante per Russell quanto lo era per i Celtics. “Se fossi stato arruolato da St. Louis, non sarei stato nella NBA”, ha detto Russell in un’intervista. NBATV. “St. Louis è estremamente razzista.” Sfortunatamente, Russell ha affrontato il razzismo durante la sua prima carriera nel sud e per tutta la sua carriera a Boston, ed è diventato uno degli atleti socialmente più consapevoli della storia americana. Ha partecipato al discorso “I Have a Dream” di Martin Luther King ed è stato uno dei numerosi atleti e leader neri che hanno partecipato al Summit di Cleveland del 1967 a sostegno di Muhammad Ali. Nel 1966, Russell divenne il primo allenatore nero nella storia dello sport americano, sostituendo Red Auerbach a Boston. Ha mantenuto il suo ruolo di centro titolare della squadra mentre allenava la squadra in rotta verso gli ultimi due campionati.

Russell ha lasciato i Celtics dopo la fine della sua carriera da giocatore. Ha lavorato come emittente televisiva prima di tornare ad allenare i Seattle SuperSonics. È andato quattro partite sotto .500 in quattro stagioni a Seattle prima di partire. Un decennio dopo avrebbe allenato un’altra stagione con i Sacramento Kings, ma lasciò la sua casa a Washington e rimase fuori dagli occhi del pubblico per i decenni successivi.

Ma ha fatto frequenti apparizioni pubbliche nei suoi ultimi anni, spesso premiato per i suoi straordinari successi come giocatore e attivista. Nel 2009, la NBA ha ribattezzato il premio MVP delle finali dopo Russell, e ha partecipato alle finali del 2009 per presentare personalmente il trofeo a Kobe Bryant. L’avrebbe fatto molte altre volte, ma farlo per Bryant è stato particolarmente significativo data l’amicizia che avevano formato. Quando Bryant è morto in un incidente in elicottero nel 2020, Russell ha scritto un post emozionante sui social media ricordando la leggenda. Bryant potrebbe aver giocato per i rivali Lakers, ma Russell si è spesso messo a disposizione dei giocatori moderni in cerca di consigli.

Molte persone lo ammiravano perché dopo tutto Russell era in campo, era il miglior vincitore del gioco. Ha perso solo due serie di playoff in tutta la sua carriera. Non ha mai vinto una volta. Non al college. Non alle Olimpiadi. Non nell’NBA. Ha vinto tutte le 21 partite giocate. Russell è diventato così importante dentro e fuori dal campo che sarà sempre ricordato per questo.

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