Gli astronauti cinesi esplodono nello spazio mentre la costruzione entra in marcia

  • La stazione spaziale cinese dovrebbe essere costruita entro la fine del 2022
  • Gli astronauti Shenzhou-14 sovrintendono all’arrivo degli ultimi due blocchi
  • Stazione spaziale per contrassegnare la residenza cinese permanente nello spazio

PECHINO, 5 giugno (Reuters) – La Cina ha inviato domenica tre astronauti in un viaggio di sei mesi per supervisionare un periodo chiave nella costruzione della sua stazione spaziale, con i suoi moduli finali che inizieranno nei prossimi mesi.

La stazione spaziale, una volta completata entro la fine dell’anno, segnerà una pietra miliare significativa nel programma spaziale cinese di tre decenni, approvato per la prima volta nel 1992 e inizialmente denominato “Progetto 921”. Segnerà anche l’inizio della residenza permanente cinese nello spazio.

La costruzione di massa di un quinto della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) è motivo di orgoglio per i cinesi comuni.

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Il razzo Long March-2F, utilizzato nel 2003 per lanciare la prima navicella spaziale cinese sullo Shenzhou-5, è stato lanciato dal Jiuquan Satellite Launch Center nel deserto di Kobe, nel nord-ovest della Cina, alle 10:44 (0244 GMT). Lo Shenzhou-14, o “Divine Ship” ei suoi tre astronauti, sono stati trasmessi in diretta dalla televisione di stato.

“Ho visto il rilascio di Shenzhou-5 quando ero uno studente delle elementari e ora abbiamo Shenzhou-14”, ha detto a Reuters Janna Zhang, uno sviluppatore di social media.

“Ovviamente sono molto eccitato e sono molto orgoglioso di essere cinese. Siamo un passo più vicini a diventare una superpotenza nello spazio”, ha detto il 25enne.

La costruzione è iniziata nell’aprile dello scorso anno con l’introduzione del primo e più grande dei suoi tre blocchi, Tianhe, la dimora degli astronauti in visita. I moduli di laboratorio Ventian e Mengion dovrebbero essere lanciati rispettivamente a luglio e ottobre.

Il comandante della missione Shenzhou-14 Chen Dong, 43 anni, e i membri dell’equipaggio Liu Yang, 43 anni, e Cai Xuzhe, 46 anni, vivranno e lavoreranno sulla stazione spaziale per circa 180 giorni prima di tornare sui secondi astronauti cinesi della Terra a dicembre. Con l’arrivo dell’equipaggio Shenzhou-15.

“Guerra fondamentale”

L’ex pilota dell’Air Force Chen e Kai, che ha debuttato nello spazio con Liu, la prima donna astronauta cinese nello spazio dieci anni fa, supervisioneranno l’incontro, l’attracco e il coordinamento con il contingente principale di Ventian e Mengdian.

Installeranno apparecchiature all’interno e all’esterno della stazione spaziale e condurranno varie ricerche scientifiche.

“La missione Shenzhou-14 è una grande battaglia durante la fase di costruzione della stazione spaziale cinese”, ha detto Chen in una conferenza stampa a Jiuquan sabato. “Il compito sarà più difficile, ci saranno più problemi e le sfide saranno maggiori”.

Una volta completata, la stazione spaziale a forma di T ospiterà fino a 25 scaffali di laboratorio, ognuno dei quali sarà utilizzato per condurre micro test di laboratorio. Wentian sosterrà la ricerca sulle bioscienze mentre si concentrerà sugli esperimenti di microgravità mengtiana.

Il Ventian avrà una cabina a camera stagna per i viaggi extra del veicolo e una sistemazione a breve termine per gli astronauti durante le rotazioni di gruppo.

La stazione spaziale è progettata per avere una durata di almeno un decennio.

La sua ambizione di internazionalizzare la stazione spaziale non ha impedito alla Cina di invitare astronauti stranieri, rispetto ai sette astronauti della ISS per la sua capacità di ospitare solo tre astronauti per lungo tempo.

Il vice progettista della stazione spaziale ha detto l’anno scorso ai media cinesi che la stazione a tre moduli potrebbe essere ampliata in futuro in una struttura a sezione trasversale a quattro moduli.

In rappresentanza della ISS, veicoli spaziali e moduli lanciati da altri paesi sono invitati a diventare banchine e membri a lungo termine con la stazione cinese. Vengono anche esplorati i viaggi nello spazio commerciale umano verso la stazione.

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Report di Ryan Woo e Ella Cao; Montaggio di William Mallard e Muralikumar Anandaraman

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