Gli incendi della California settentrionale bruciano case e provocano feriti

WEED, California (AP) — Gli incendi in rapido movimento nelle zone rurali della California settentrionale hanno ferito decine di venerdì, distrutto dozzine di case e costretto migliaia di residenti a evacuare, bloccando le strade durante il fine settimana della festa del lavoro.

L’incendio, noto come incendio del mulino, è iniziato sopra o vicino alla proprietà di Roseburg Forest Products, un mulino che produce impiallacciature di legno. Con venti a 56 km/h, ha bruciato rapidamente le case.

Annie Peterson ha detto mentre sedeva sotto il portico di casa sua vicino alla struttura di Roseburg, “all’improvviso abbiamo sentito un grande boom e tutto quel fumo stava rotolando verso di noi”.

Molto rapidamente la sua casa e una dozzina di altre hanno preso fuoco. Ha detto che i membri della sua chiesa hanno aiutato lei e suo figlio immobile. “Il mondo sta volgendo al termine”, ha detto, alla vista di fumo e fiamme.

Diverse persone sono rimaste ferite, ha detto la portavoce di Cal Fire Susie Brady.

Alison Hendrickson, portavoce del Dignity Health North State Hospitals, ha detto che due persone sono state portate al Mercy Medical Center Mount Shasta. Uno è in condizioni stabili e l’altro è stato trasferito all’UC Davis Medical Center, che ha un’unità per ustioni.

La California è in preda a una prolungata siccità e ora una brutale ondata di caldo sta abbattendo la rete elettrica mentre le persone cercano di rimanere calme. Ai residenti è stato chiesto di conservare l’elettricità per tre giorni consecutivi durante le ore pomeridiane e serali, quando il consumo energetico è elevato.

Il cambiamento climatico negli ultimi tre decenni ha reso l’Occidente più caldo e più secco e gli scienziati affermano che il clima diventerà più estremo e renderà gli incendi più frequenti e distruttivi. Negli ultimi cinque anni, la California ha subito gli incendi più grandi e distruttivi nella storia dello stato.

La California meridionale ha avuto due grandi incendi all’inizio della settimana. Gli ultimi ordini di evacuazione per loro sono stati revocati nel periodo in cui è scoppiato l’incendio del mulino venerdì pomeriggio. Le fiamme si sono propagate rapidamente e circa 7.500 persone erano sotto ordine di evacuazione nella piccola città di Weed, a circa 250 miglia (402 chilometri) a nord di San Francisco, e nelle aree circostanti.

Olga Hood ha sentito il fuoco sul suo scanner ed è entrata nella veranda della sua casa di Weed per vedere il fumo che si alzava sulla collina successiva.

Con venti feroci che dilaniavano la città ai piedi del monte Shasta, non aspettò l’ordine di evacuare. Ha imballato i suoi documenti, farmaci e altre cose, ha detto sua nipote Cynthia Jones.

“Le erbacce si muovono rapidamente in questo modo nel vento. È brutto”, ha detto Jones al telefono dalla sua casa di Medford, nell’Oregon. “I venti da 50 a 60 mph in un giorno normale non sono insoliti. Da bambino sono stato travolto da un ruscello.

La casa di Hood per quasi tre decenni è stata risparmiata da un incendio l’anno scorso e dal devastante incendio di Boles che ha colpito la città otto anni fa, distruggendo più di 160 edifici, per lo più case.

Hood ha pianto mentre discuteva dell’incendio della casa di un parente nella frazione di Granada, ha detto Jones. Non è stata in grado di raccogliere fotografie importanti per il suo defunto marito.

La pittrice Willow Palfrey, 82 anni, di Lake Shastina, stava dipingendo venerdì pomeriggio quando suo nipote, un membro della California Highway Patrol, l’ha chiamata per avvertirla delle fiamme in rapido movimento.

“Ha detto: ‘Non trattenerti, prendi il tuo computer, prendi ciò di cui hai bisogno ed esci di casa ora. Sta arrivando.’ Così ho fatto”, ha detto Palfrey.

Afferrò una valigia piena di documenti importanti, acqua e computer, iPhone e caricabatterie e si diresse verso la porta.

“Sono arrivato alla filosofia che se ho tutti i miei documenti con me, non importa cosa c’è in casa”, ha detto.

Si è fermata a prendere i vicini, che hanno guidato fino al parcheggio di una chiesa a Montague, dove erano parcheggiati circa 40 altri veicoli.

Rebecca Taylor, direttrice delle comunicazioni per Roseburg Forest Products a Springfield, nell’Oregon, ha affermato che non è chiaro se l’incendio fosse vicino o vicino alla proprietà dell’azienda. Un grande edificio vuoto ai margini della proprietà dell’azienda è bruciato, ha detto. Tutti i dipendenti sono stati evacuati e nessuno è rimasto ferito, ha detto.

L’impianto impiega 145 persone, ma non tutti sono di turno in quel momento, ha detto Taylor.

“Siamo devastati nel vedere questo incendio che colpisce la comunità in questo modo”, ha detto.

Nel sud della California, venerdì i vigili del fuoco stanno facendo progressi contro due grandi incendi.

Il contenimento dell’incendio dell’Interstate 5 a nord di Los Angeles era aumentato al 37% ed era di oltre 8 miglia quadrate (21 chilometri quadrati), ha riferito Cal Fire. Mercoledì, sette vigili del fuoco che lavoravano con temperature a tre cifre sono stati portati negli ospedali per il trattamento di malattie da calore. Tutti sono stati rilasciati.

Nella contea di San Diego orientale, il Border 32 Fire è stato ridotto a meno di 7 miglia quadrate (18 chilometri quadrati) e il contenimento è aumentato al 20%. Più di 1.500 persone hanno dovuto evacuare l’area vicino al confine tra Stati Uniti e Messico quando è scoppiato l’incendio mercoledì. Tutte le evacuazioni sono state sospese entro venerdì pomeriggio.

Due persone sono state ricoverate in ospedale con ustioni. Tre case e sette edifici furono distrutti.

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Rodriguez ha riferito da San Francisco, con il contributo del giornalista dell’Associated Press Johnny Harr. Hanno contribuito anche i giornalisti di AP Stefanie Dazio e Brian Melley a Los Angeles.

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