Il ghiacciaio del “giorno del giudizio” di Thwaites si sta sciogliendo più velocemente di quanto si pensasse

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Un grande ghiacciaio in Antartide che potrebbe aumentare il livello del mare di diversi piedi si sta disintegrando più velocemente di quanto previsto, secondo un nuovo studio pubblicato lunedì sulla rivista Scienze naturali della terra.

Il ghiacciaio Thwaites – soprannominato il “ghiacciaio del giorno del giudizio” perché senza di esso e senza le sue piattaforme di ghiaccio di supporto, gli scienziati stimano che il livello del mare potrebbe aumentare di oltre 3-10 piedi – si trova sul lato occidentale del continente. Dopo una recente mappatura ad alta risoluzione, un team internazionale di ricercatori ha scoperto che l’espansione dei ghiacciai ha vissuto una fase di “rapido ritiro” negli ultimi due secoli, in un periodo inferiore a sei mesi.

Secondo un comunicato stampa dello studio, i ricercatori hanno concluso che il ghiacciaio ha “perso il contatto con la dorsale del fondale marino” e ora si sta ritirando a una velocità di 1,3 miglia all’anno, il doppio di quanto previsto tra il 2011 e il 2019.

A differenza di altri ghiacciai attaccati alla terraferma, i Thwaites atterrano sul fondo del mare, che è altamente vulnerabile al riscaldamento delle acque dovuto al cambiamento climatico indotto dall’uomo. I Thwaites rappresentano già il 4% dell’innalzamento annuale del livello del mare.

La calotta glaciale critica dell’Antartide potrebbe cedere entro cinque anni, affermano gli scienziati

“Non puoi portare via i Thwaite e lasciare intatto il resto dell’Antartide”, ha detto in un’intervista telefonica Alastair Graham, geologo marino dell’Università della Florida meridionale e coautore dello studio.

Ha descritto le conseguenze della perdita di “esistenza” di Thwaites.

Come ivi indicato Nazioni UnitePiù del 40 per cento della popolazione mondiale vive entro 60 miglia dalla costa, le aree più colpite dall’aumento delle maree.

“Thwaites sta davvero tenendo duro oggi per le unghie e dovremmo aspettarci grandi cambiamenti su piccole scale temporali in futuro, anche da un anno all’altro, poiché il ghiacciaio si ritira oltre una cresta poco profonda nel suo letto”, ha detto. Robert Larder del British Antarctic Survey, coautore dello studio.

Le immagini satellitari scattate alla fine dell’anno scorso hanno mostrato segni di rottura in una calotta glaciale utilizzata per stabilizzare il fianco orientale del ghiacciaio Thwaites, che secondo gli scienziati potrebbe causare un effetto “ragnatela” sull’intero cuneo se colpito da forti venti. Il Washington Post.

Tuttavia, i ricercatori affermano che il crollo della piattaforma non contribuirebbe immediatamente all’innalzamento del livello del mare, sebbene accelererebbe l’erosione del ghiacciaio Thwaites, provocando lo scivolamento del ghiaccio terrestre dalla struttura nell’oceano.

Graham afferma che il suo team non può prevedere con sicurezza quando il sistema di ghiaccio si scioglierà completamente, ma ridurre le emissioni di riscaldamento del pianeta nei prossimi 75 anni è fondamentale per la sua sopravvivenza.

“In questo momento, possiamo fare qualcosa al riguardo, soprattutto se gli oceani smetteranno di riscaldarsi”, ha detto.

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