Kevin McCarthy ha promesso di rimanere in corsa per il presidente della Camera degli Stati Uniti in mezzo a una feroce opposizione

WASHINGTON, 3 gennaio (Reuters) – Il repubblicano Kevin McCarthy ha promesso martedì di rimanere nella corsa per diventare il potente portavoce della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti.

Nel primo giorno di una brutale resa dei conti tra circa 20 intransigenti e gli altri 202 membri del caucus repubblicano, McCarthy ha perso tre voti in meno rispetto ai 218 voti necessari per diventare portavoce, il secondo in comando nello Studio Ovale. Ufficio dopo il Vice Presidente.

È un inizio tumultuoso per la nuova maggioranza repubblicana ed evidenzia le sfide che il partito potrebbe affrontare nei prossimi due anni prima delle elezioni presidenziali del 2024. La loro sottile maggioranza di 222-212 dà più potere a un piccolo gruppo di estremisti, che vogliono cambiamenti alle regole che darebbero all’oratore più controllo e più influenza sull’approccio del partito alla spesa e al debito.

Più tardi martedì, McCarthy ha detto ai giornalisti che l’ex presidente Donald Trump lo aveva chiamato e ribadito il suo sostegno. Trump ha appoggiato McCarthy nella corsa e rimane una figura potente nel Partito Repubblicano.

McCarthy, un 57enne originario della California, sapeva di dover affrontare una salita in salita nei sondaggi di martedì e ha promesso di continuare a forzare i voti. Ma la camera ha votato martedì in ritardo per aggiornare fino a mercoledì pomeriggio ET (1700 GMT), dando ai repubblicani il tempo di discutere altri candidati.

Il rappresentante conservatore Jim Jordan, 58 anni, dell’Ohio, ha ricevuto 20 voti nella votazione finale della giornata, ben al di sotto della soglia di 218 per diventare oratore, ma sufficiente per fermare McCarthy.

“Penso che Kevin sappia che questa è la sua ultima possibilità”, ha detto il deputato Kenneth Buck, che ha votato per McCarthy.McCarthy aveva già provato a relatore nel 2015 e ha fallito contro l’opposizione conservatrice, aggiungendo: “Non avrà più questa possibilità”.

Un’elezione prolungata del presidente potrebbe minare le speranze dei repubblicani della Camera per le indagini sul presidente democratico Joe Biden e sulla sua amministrazione e sui rapidi progressi sulle priorità legislative che includono l’economia, l’indipendenza energetica degli Stati Uniti e la sicurezza dei confini.

Il massimo democratico della camera, il leader della minoranza alla Camera Hakeem Jeffries, ha battuto McCarthy su tutti e tre i voti. Nel conteggio finale della giornata, Jeffries ha portato McCarthy da 212 a 202 voti. Per determinare un oratore è necessario un voto a maggioranza, non una pluralità.

Una situazione di stallo potrebbe in gran parte chiudere la Camera e costringere i legislatori a prendere in considerazione un altro candidato repubblicano. Oltre a Jordan, il leader della maggioranza Steve Scalise, 57 anni, della Louisiana, è stato visto come una possibilità.

L’ultima volta che la Camera non è riuscita a eleggere un presidente è stato nel 1923.

‘Raduno intorno a lui’

Jordan si era espresso a sostegno di McCarthy prima che fosse nominato e lo aveva votato tre volte.

“Dobbiamo radunarci intorno a lui”, ha detto Jordan in un discorso emozionante in aula. “Penso che Kevin McCarthy sia la persona giusta per guidarci”.

Jordan è un fedele alleato di Trump e co-fondatore del conservatore House Freedom Caucus.

Jordan, un ex wrestler universitario, si sta preparando a supervisionare le indagini del Comitato giudiziario della Camera sul Dipartimento di giustizia e sull’FBI sotto Biden.

I più feroci oppositori di McCarthy temono che non sia profondamente coinvolto nelle guerre culturali e nelle rivalità partigiane che hanno dominato la Camera – e dagli anni della Casa Bianca di Trump.

Prima del voto, McCarthy ha cercato di forzare la resistenza durante una riunione del partito a porte chiuse, giurando di rimanere in corsa fino a quando non avesse ottenuto i voti necessari, ma molti partecipanti hanno abbandonato la riunione.

Più tardi martedì McCarthy ha suggerito ai giornalisti che i membri della Camera votino “in questo momento” sul suo percorso per diventare oratore – né a favore né contro di lui – il che ridurrebbe il margine necessario per assicurarsi il lavoro.

McCarthy ha trascorso la maggior parte della sua vita adulta in politica, come membro dello staff del Congresso e poi come legislatore statale prima di essere eletto alla Camera nel 2006. In qualità di oratore, McCarthy sarebbe nella posizione ideale per frustrare le aspirazioni legislative di Biden.

Ma qualsiasi oratore repubblicano avrà un compito difficile nel gestire un caucus repubblicano alla Camera sempre di destra con tendenze intransigenti e – almeno tra alcuni legislatori – una stretta lealtà a Trump.

Con le dimissioni di John Boehner nel 2015 e Paul Ryan che ha scelto di non cercare la rielezione nel 2018, le lotte con l’ala destra del partito hanno interrotto le carriere degli ultimi due oratori repubblicani.

Nel 1850, il numero record di turni elettorali per eleggere il presidente della Camera in un periodo di due mesi era di 133.

I democratici hanno scelto Jeffries come leader di minoranza dopo che Nancy Pelosi, la prima donna a ricoprire il ruolo di oratore, ha annunciato che si sarebbe dimessa dal suo ruolo di leader. Resterà in carica come rappresentante.

Reportage di David Morgan, Moira Warburton e Graeme Slattery; Segnalazioni aggiuntive di Richard Cowan e Mahini Price; Montaggio di Scott Malone, Alistair Bell, Will Dunham e Howard Koller

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