L’Alaska occidentale subisce danni dopo una tempesta storica

Le acque alluvionali hanno iniziato a ritirarsi in Alaska domenica, rivelando danni dopo che i resti di un uragano hanno colpito lo stato. La peggiore tempesta degli ultimi anni.

L’intera portata dell’impatto della tempesta non sarà chiara per diversi giorni, ma i residenti nella bassa costa occidentale dello stato stanno ancora lottando con danni causati dall’acqua, interruzioni di corrente e altri pericoli. Le aree colpite si estendono per oltre 1.000 miglia di costa, comprese “alcune delle parti più remote degli Stati Uniti”, secondo Jeremy Zidek, funzionario dell’informazione pubblica per la Divisione della sicurezza interna e della gestione delle emergenze dell’Alaska.

“È un’area molto vasta e il danno varia davvero un po’ in quell’area”, ha detto Zidek. “L’accesso a queste aree è molto difficile”.

Zidek ha detto che la tempesta sta ancora continuando nella parte nord-occidentale dello stato. Non sono stati segnalati feriti o vittime dalla tempesta, ma le truppe statali dell’Alaska stanno cercando un ragazzo scomparso da uno dei villaggi più colpiti, Hooper Bay.

Nel corso degli anni, gli scienziati Ha riguardato Il cambiamento climatico ha posto le basi per maggiori impatti dai grandi cicloni tropicali in Alaska. Le estati e gli oceani più caldi hanno causato una perdita stagionale di ghiaccio marino maggiore del normale, rendendo la regione vulnerabile alle inondazioni del mare.

Governatore Mike Dunleavy (R) dichiarata emergenza Sabato a fronte di un temporale “senza precedenti”. Le comunità lungo la costa occidentale bassa hanno visto gravi inondazioni e venti violenti.

Le strade – ce ne sono solo pochi tratti – vengono lavate via e spazzate via. L’ondata di tempesta ha interrotto le linee di comunicazione, ha provocato l’evacuazione e ha strappato le case dalle fondamenta. Una casa abbandonata si è trasferita finché non è rimasta bloccata sotto un ponte sul fiume Snake.

Un mareografo a Nome, noto come il punto finale della famosa corsa di cani da slitta Iditarod Trail, mostrava un livello dell’acqua di oltre nove piedi. Livelli superiori alla norma all’inizio di sabatoSuperando il picco visto durante le peggiori tempeste nel 2011 e nel 2004, Secondo il Servizio meteorologico nazionale. Sabato è scoppiato un incendio al Bering Sea Bar and Grill a Nome in mezzo a forti venti.

UN Galleggiante di mare Sono state segnalate onde di 35 piedi o più per 12 ore, con picchi di oltre 50 piedi, mentre sono stati segnalati venti di 70 mph per 11 ore.

Secondo Rick Thomann, climatologo presso l’International Arctic Research Center, dozzine di piccole comunità principalmente indigene lungo la costa affrontano sfide uniche mentre cercano di riprendersi dai danni prima dell’arrivo dell’inverno.

“Tutte queste comunità non hanno praticamente collegamenti stradali”, ha detto Thoman. “È un’impostazione molto diversa rispetto a qualsiasi altra parte del Lower 48.”

Le piste devono essere sgomberate in sicurezza prima che le comunità possano ottenere rifornimenti critici, ha affermato Thoman, aggiungendo che la maggior parte dei rifornimenti viene spostata per via aerea o navale nella regione. Senza elettricità, le persone con i congelatori pieni potrebbero perdere il cibo per la prossima stagione.

“Se la tua centrale si interrompe, se non hai un generatore a casa, non puoi ottenere energia da nessun altro”, ha detto Thoman.

Il sistema che punisce l’Alaska durante il fine settimana sono i resti del tifone del Pacifico Merbok, che si è unito a un paio di tempeste tropicali dirigendosi verso lo stretto di Bering, l’acqua sottile tra la Russia e l’Alaska. L’Alaska non è nuova all’approdo degli ex uragani, ma questo è arrivato veloce e furioso con un percorso più stretto del solito, ha detto Thoman.

“È speciale per quanto è cresciuto forte”, ha detto Thoman.

È insolitamente grande, più grande del Texas e grande quasi quanto l’Alaska, secondo Caitlin Lardeo, meteorologo del National Weather Service di Fairbanks. I venti hanno soffiato da 60 a 80 miglia orarie nella maggior parte delle aree colpite, ha detto.

“È importante che le persone capiscano che queste cose sono possibili per noi”, ha detto Lardio. “È stato devastante per molte comunità”.

Il sindaco della Betel, Mark Springer, ha affermato che la sua città, a 60 miglia nell’entroterra dal Mare di Bering, era abbastanza lontana dalla peggiore delle inondazioni per evitare danni alla proprietà. Ma in alcuni punti l’acqua sta salendo “alto”.

Springer ha detto di aver sentito che i villaggi hanno perso rastrelliere per il pesce, affumicatoi e capannoni di sussistenza dove le persone tenevano ingranaggi e motori. Le sue sequenze temporali sui social media sono piene di immagini di inondazioni ed evacuazioni. Molte barche galleggiarono e affondarono, un’altra importante via di trasporto fu interrotta.

“Le barche sarebbero sparse nella tundra”, ha detto Springer. “In alcuni casi, devono aspettare che il terreno si congeli e uscire con gli spazzaneve e cercare di tirarli via”.

Enormi mareggiate e onde giganti possono causare una grave erosione della spiaggia in qualsiasi periodo dell’anno, ma la tempesta colpita a settembre ha aumentato il rischio di erosione. È arrivato anche durante la stagione di caccia, il che significa che centinaia di persone che cacciano nella remota regione selvaggia dell’Alaska potrebbero non avere accesso alle notifiche di tempesta e potrebbero essere colte fuori rete. Il Phnom-Council RoadAlcuni utilizzati dai cacciatori e dagli abitanti dell’Alaska per viaggiare nell’entroterra dalla costa del Mare di Bering sono stati spazzati via.

Inondazioni gravi sono state segnalate anche nelle comunità costiere più piccole Sevak, Kotlik, tritoni, di Colo E ShaktulikDove sono necessarie evacuazioni multiple.

La regione è particolarmente soggetta all’erosione, con parti della costa che perdono ogni anno 100 piedi di terra a causa del mare. Quarta valutazione nazionale del climaUn rapporto completo sui cambiamenti climatici sugli impatti negli Stati Uniti pubblicato nel 2018.

“Si prevede che stagioni più lunghe senza ghiaccio marino, temperature sotto la superficie più elevate e relativo innalzamento del livello del mare aggraveranno le inondazioni e accelereranno l’erosione in molte aree, portando alla perdita di habitat terrestri e risorse culturali e richiedendo intere comunità, come il Kivalina nel nord-ovest dell’Alaska, per trasferirsi in una terra più sicura”.

A Shaktulik, che ospita più di 200 persone, è stata distrutta una banchina di ghiaia, sabbia e legni che proteggeva l’insediamento dal mare. Notizie quotidiane di Anchorage. I residenti sono stati evacuati e costretti a rifugiarsi all’interno della scuola.

“È una cosa molto difficile da accettare”, ha detto al giornale il sindaco Lars Soukiak. “Bellissimo crepacuore.”

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