LeBron James al commissario NBA

LAS VEGAS — Dopo aver entusiasmato il pubblico alla T-Mobile Arena, ha segnato 23 punti in 17 minuti nella sconfitta preseason per 119-115 dei Los Angeles Lakers contro i Phoenix Suns. LeBron James Ha salvato la sua partita più importante per la conferenza stampa di mercoledì sera.

Quando gli è stata posta una domanda sull’ospitare una partita di esibizione della NBA a Las Vegas, James ha colto l’occasione per fare un appello personale al commissario Adam Silver.

“Mi piacerebbe portare una squadra qui prima o poi. Sarebbe fantastico. So che Adam è ad Abu Dhabi in questo momento, credo”, ha detto James, riferendosi al viaggio preseason dei Milwaukee Bucks e degli Atlanta Hawks negli Emirati Arabi Uniti Emirati. Emirates che partecipa venerdì. “Ma guarda ogni intervista e trascrizione dei giocatori NBA.

“Ho bisogno di una squadra qui Adam. Grazie.”

Non è stato mercoledì che James ha espresso interesse a possedere una squadra a Las Vegas, ma è stato sicuramente il suo primo annuncio diretto.

James ha rivelato per la prima volta il suo obiettivo in un episodio del suo programma YouTube “The Shop: Interrupted” a giugno.

“Voglio una squadra a Las Vegas”, ha detto James, che possiede già parte del Liverpool FC e dei Boston Red Sox. “Voglio la squadra a Las Vegas.”

Alla domanda durante la sua conferenza stampa annuale delle finali NBA sull’espansione del campionato oltre le sue attuali 30 squadre, Silver ha affermato che non ci sono piani immediati per farlo.

“Non ne stiamo discutendo in questo momento”, ha detto Silver. “Come ho detto prima, ad un certo punto, questo campionato si espanderà inevitabilmente, ma non ne stiamo discutendo in questo momento”.

Tuttavia, quando è stato chiesto a Seattle e Las Vegas come potenziali località di espansione, Silver ha approvato entrambe le località.

“Sono mercati meravigliosi”, ha detto Silver. “Eravamo a Seattle. Siamo spiacenti, non ci siamo più. C’è una squadra WNBA a Seattle che è fantastica in un edificio quasi nuovo di zecca. E Las Vegas si è dimostrata un ottimo mercato sportivo per il nostro campionato estivo di luglio”.

I LA Clippers e i Portland Trail Blazers hanno giocato un’apertura di stagione questa settimana a Seattle.

Las Vegas ha “la migliore base di fan del mondo”, ha detto James, strizzando l’occhio mentre lo diceva, rendendosi conto chiaramente che la sua affermazione avrebbe creato un certo ronzio.

James, 37 anni, alla sua 20esima stagione, dovrebbe aver finito di giocare per possedere una squadra. Sebbene abbia un patrimonio netto a nord di $ 1 miliardo, secondo Forbes, ha bisogno di connettersi con un gruppo di proprietà per acquistare una squadra.

La squadra NBA più recente ad entrare nel mercato, i Minnesota Timberwolves, è stata venduta per 1,5 miliardi di dollari nel 2021. I Brooklyn Nets sono stati venduti nel 2019 per un record NBA di $ 2,35 miliardi. I Suns dovrebbero stabilire un nuovo record. Da Baxter Holmes di ESPN, l’attuale proprietario Robert Sarver Fields lo ha sospeso per un anno e lo ha multato di $ 10 milioni dopo aver promesso di svolgere un ruolo nella caduta della lega con la franchigia.

James è sotto contratto con i Lakers per tutta la stagione 2024-25.

“Penso che sia una grande città e l’energia organica naturale che è incorporata nella città va di pari passo con il livello di sport che dovrebbe essere praticato qui”, ha detto l’allenatore dei Lakers Darwin Hamm. “È un gioco da ragazzi. In conclusione. Non voglio parlare dell’NBA o del commissario, ma penso che ad un certo punto vedrai una squadra NBA permanente chiamare casa Las Vegas”.

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