Un nuovo studio suggerisce che le orche stanno aprendo grandi squali bianchi al largo del Sud Africa

I grandi bianchi dominano i 100 chilometri (62 miglia) della costa di Gansbai. a est di Cape Town, ma negli ultimi anni li ha evitati Per un articolo pubblicato in Giornale africano di scienze marine Di mercoledì.

Gansbaai Beach era una volta un luogo popolare per i grandi spot di squali bianchi, ma negli ultimi anni gli avvistamenti sono diminuiti in modo significativo. Lo studio ha utilizzato avvistamenti a lungo termine e dati di etichettatura per dimostrare che i grandi bianchi sono stati scacciati dalle orche, a volte chiamate orche.

I ricercatori hanno esaminato cinque carcasse di grandi squali bianchi portate a riva, a quattro delle quali è stato rimosso il fegato ricco di sostanze nutritive. E uno gli ha tolto il cuore. Tutti avevano ferite inflitte dalla stessa coppia di orche, che secondo i ricercatori avrebbero potuto uccidere più grandi bianchi.

Lo studio, che ha rintracciato 14 grandi bianchi in cinque anni e mezzo, ha scoperto che quando le orche erano presenti, fuggivano dalla scena. I ricercatori ritengono che il senso di paura degli squali una volta che sanno che è presente un predatore può portare a migrazioni di massa rapide ea lungo termine.

“Inizialmente, a seguito di un attacco di un’orca a Conspoe, i singoli grandi squali bianchi non sono comparsi per settimane o mesi”, ha affermato Alison Downer, biologa senior di squali bianchi presso la Dyer Island Conservation Foundation. Comunicato stampa.

Downer crede che sia un “evitamento su larga scala”, proprio come i cani selvatici nel Serengeti evitano alcune aree quando sono presenti i leoni.

“Poiché le orche frequentano questi siti, i grandi squali bianchi stanno alla larga più a lungo”, ha aggiunto.

Un ecosistema che cambia

Prima che le orche iniziassero ad attaccare i grandi bianchi, gli squali erano assenti da Conspoil solo per una settimana nel 2007 e tre settimane nel 2016.

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Ciò significa che i lunghi periodi osservati dalla ricerca sono senza precedenti e questo sta cambiando l’ecosistema della zona.

Downer ha affermato che gli squali balena di bronzo sono emersi come un nuovo predatore di fascia media nella regione.

“Queste balene di bronzo vengono anche attaccate dalle orche, il che indica un livello di esperienza e abilità nella caccia di grandi squali”, ha detto Downer, aggiungendo che le foche del Capo ora predano i pinguini africani, che sono in pericolo di estinzione.

“È un impatto dall’alto verso il basso, abbiamo anche pressioni trofiche” dal basso verso l’alto” dovute all’ampia rimozione di abalone, che pascolano tutte le foreste di alghe a cui queste specie sono collegate”, ha aggiunto.

“In parole povere, sebbene questa sia un’ipotesi per ora, c’è solo così tanta pressione che un ecosistema può sopportare e l’impatto delle orche che rimuovono gli squali sarebbe di vasta portata”.

‘collasso improvviso’

Downer crede che le orche stiano diventando sempre più diffuse lungo la costa del Sud Africa e questa particolare coppia potrebbe far parte di un raro gruppo di mangiatori di squali.

“Questo cambiamento nel comportamento di entrambi i principali predatori può essere associato a un calo delle popolazioni di prede, inclusi pesci e squali, e quindi a cambiamenti nei loro modelli di distribuzione”, ha affermato.

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Le orche si concentrano sui giovani squali, ha detto, il che potrebbe avere un impatto maggiore sulle grandi popolazioni bianche vulnerabili poiché gli squali crescono più lentamente e maturano più tardi nella vita.

I ricercatori riconoscono che le temperature della superficie del mare possono anche influenzare gli avvistamenti di grandi bianchi, ma “non possono spiegare l’immediato e improvviso calo degli avvistamenti all’inizio del 2017 e i periodi estesi e crescenti”.

Altre spiegazioni includono la pesca diretta dei grandi bianchi o il calo delle prede dovuto alla pesca, ma sebbene queste “possano contribuire al calo generale del gran numero di bianchi in Sud Africa, è improbabile che spieghino l’improvviso declino localizzato…”.

Un altro studio del 2016 ha suggerito che ci sono solo poche centinaia di grandi squali bianchi in Sud Africa, rispetto alle stime precedenti di poche migliaia.

Inoltre, l’analisi del DNA del tessuto di squalo ha mostrato che i bianchi sudafricani hanno una diversità genetica eccezionalmente bassa, il che li rende più suscettibili a shock esterni come malattie o cambiamenti ambientali.

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